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英特尔集中投资人工智能硅谷开启新一轮军备iyiou.com

2019-01-10 17:17:12

人工智能(AI)是英特尔想抓住的下一波趋势。

在美国圣地亚哥举办的英特尔投资全球峰会上,这家公司宣布了未来重点关注的领域,包括和5G、云计算、大数据、机器学习、深度学习、无人机、无人车等等。

英特尔一直是科技公司投资中活跃激进的一员。根据CBinsight的数据,从2015年起,英特尔投资部在公司投资者(CVC)中,甚至超过了谷歌风投。

今年年初,市场曾传出消息称,因为美国资本和创业市场的不确定性,英特尔考虑出售价值10亿美元风险投资资产。英特尔投资总裁WendellBrooks说,他考虑出售“一些(与目前不同的重点领域)投资,而把未来的投资聚焦于那些能够更好拓展英特尔业务发展的领域”。

“我刚刚加入这家公司时,我们的投资公司是440家,而现在是375家。”根据Wendell透露的数据,在过去一年时间里,英特尔的确退出了一些公司。

英特尔投资从1991年成立至今,总共投资项目达1437笔,其中通过上市退出的有213笔,并购退出的有377笔,投资总额超过110亿美元。

英特尔投资今年在人事上发生一些变动,原总裁阿维温德·苏埃文(ArvindSodhani)今年1月退休,WendellBrooks接任其职位https://www.iyiou.com/shangchao/,商超。

“我加入的时候,我们的确是硅谷的企业风投公司,拥有数量多的被投企业。”Wendell对界面说,但他认为作为英特尔的一个投资部门,不应该像传统风投公司那样仅仅追逐利润,而应该在策略上配合公司长远的发展,因此他们开始在被投公司中寻求更多的影响力。

“我们开始在董事会中寻求位置,我在训练我的同事们,让他们真正懂得这些公司需要什么,希望能够给这些公司带来更多的价值,对利润、对结果有更大的控制权。”他说。

这种策略的变化体现在了具体操作上。

去年,英特尔投资了63个公司,而截止到现在,今年只投资了31个公司,但是今年的投资额仅仅比去年低了6500万美元。也就是说,单个项目的投资金额比过去多了。

就在此次投资峰会上,英特尔宣布了领投了12家科技创新公司,总额达3800万美元,有超过4家公司尚在种子轮,超过2/3的公司还没到B轮,不难看出,单个公司投资额较高。

Wendell介绍说,过去英特尔风投主要在被投公司中占据5%-10%的市场份额,但现在他们希望在公司中占据20%左右的份额。

这种投资风格,这或许和Wendell以往的背景有关,在担任总裁之前,Wendell在投行从事并购业务。

AI是重点领域

梳理英特尔今年的投资项目,人工智能毫无疑问是英特尔的一个重点。

就在今年8月,英特尔以超过3.5亿美元的价格收购收购人工智能创业公司NervanaSystems。除此之外,它还收购了Itseez和Movidius。

人工智能是目前热门的领域,大部分公司都价格高企,融资额度也超过一般互联公司。

以2014年创立于圣地亚哥NervanaSystems来说,三位创始人在高通工作时认识,团队努力将机器学习功能全力引入到芯片之中,而不是简单地打造能够在大量图形处理器上运行的软件。对于英特尔等公司来说,这种解决方案非常有吸引力。在被英特尔收购之前,公司已经收到了2500万美元的投资,而这笔钱来自美国风投公司如DFJ、DataCollective等。

“现在的价格都是基于对未来价值增长的预期。”Wendell说。

人工智能是硅谷现在热门的技术。就在近,谷歌CEOSundarPichai撰文解读谷歌向AI重点转型的策略:“过去10年,谷歌一直在建立mobile-first的世界,将我们的转向对生活的远程控制。但在接下来10年中,我们将转向建立AI-first的世界。”

Pichai这一观点代表大多数公司对未来相当长一段时间的技术判断,而作为芯片公司,有能力为这一技术提供基础建设上的支持是一个重要方向。在人工智能相关的深度学习等技术中,图形处理器(GPU)是一个重要的计算设备,与此相关的生产商如英伟达今年股价已获大涨——从1月的25美元左右到现在超过70美元。

为了在人工智能等领域建立更多实力,谷歌今年5月曾披露,为AI专门设计了一款处理器TensorProcessingUnit(下称TPU)。据谷歌介绍,TPU已在谷歌的数据中心运行了一年多,表现非常好。谷歌称,在AlphaGo战胜李世石的系列赛中,TPU能让AlphaGo“思考”更快,“想”到更多棋招。

英特尔生产的芯片一直占领着PC芯片市场的位置,但PC早已是一个日益下滑的市场,而这家老牌芯片公司也一度因为对技术发展方向失误,在芯片上输给高通等厂商。而在人工智能这个看上去会比智能更大更持久的市场上,英特尔下定决心要抓住。市场研究机构Tractica估计https://www.iyiou.com/weixiubaoyang/,汽车后市场,AI市场相当火热,到2025年它的市场规模将从今年的6.437亿美元飙升到388亿美元。

在收购系列创业公司以及谷歌等公司在这一领域有所动作之后,英特尔今年早些时候宣布计划于明年推出新版本的XeonPhi处理器,将协助加速机器学习等人工智能技术https://www.iyiou.com/renlianshibie/,人脸识别。

人工智能军备赛

技术并购一直是大公司获得新技术的重要途径。

一方面是人工智能相关的创业公司不断涌现,据CBInsights统计,AI的初创企业在2011年只有70家,在2015年就已经超过了400家,增长近六倍。2016年季度风投资金显示,超过200家AI相关的初创公司已经融资超过15亿美元,达到新高。

不仅仅是英特尔,谷歌等公司在这个领域也胃口巨大。

就在9月底,谷歌宣布收购了聊天机器人创业公司,进一步加强语音识别技术。从2013年开始,就收购了深度学习和中性络初创公司DNNresearch。而在2014年,谷歌曾经以4亿美元价格收购了人工智能DeepMind公司,当时这家公司成立仅三年,专注于机器学习和神经精神科学的研究。

在人工智能重要应用领域机器人上也是如此。谷歌曾一口气收购了7家机器人公司——Schaft、IndustrialPerception、MekaRobotics、RedwoodRobotics、BotDolly和Holomni,以及的波士顿动力(BostonDynamics)。

除了谷歌、英特尔,苹果在8月就花了2亿美元收购了Turi,亚马逊在今年4月收购具有图片识别技术的人工智能初创企业Orbeus企业服务

毫无疑问,在资本市场寒冬中,人工智能相关的创业公司会继续被风险投资以及大公司青睐。

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